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Département cardiovasculaire des Cliniques universitaires Saint-Luc Département cardiovasculaire des Cliniques universitaires Saint-Luc

 


Hospitalisation pour mise au point : la maladie artérielle athéromateuse

L'athéromatose est une maladie artérielle diffuse et progressive caractérisée par l'altération de la paroi artérielle par des dépôts graisseux, qui d'une part épaississent les parois et peuvent obstruer les artères, et d'autre part les affaiblir et provoquer leur dilatation.
Les facteurs de risque de l'athéromatose sont:

  • - l'âge
    - le tabagisme, celui-ci représente le principal facteur de risque. Le risque de développer des lésions artérielles est 5 à 15 fois plus élevé chez les fumeurs
    - le diabète: facteur de risque majeur qui aggrave l'évolution de l'athéromatose
    - l'hypercholestérolémie: 60% des personnes ayant une athéromatose présentent un taux trop élevé de lipides dans le sang
    - l'hypertension artérielle

L'athéromatose périphérique

L'athéromatose périphérique représente une atteinte des artères au niveau des membres inférieurs. Elle empêche une bonne circulation sanguine à ce niveau.
Le plus souvent, les patients atteints d'athéromatose périphérique présentent des symptômes de claudication intermittente, c'est-à-dire qu'ils doivent arrêter une marche en raison de douleurs musculaires au niveau des jambes.
Cette douleur apparaît après une distance parcourue, et en raison d'un manque d'oxygène au niveau des muscles du mollet ou des cuisses, l'irrigation de ceux-ci n'étant pas suffisante pour l'effort.
A un stade plus avancé, le manque d'oxygène sera même présent au repos, et les douleurs seront alors présentes principalement la nuit.
A un stade plus évolué encore, des plaies vont apparaître, le plus souvent, au niveau des orteils. Celles-ci ne guériront pas puisqu'elles sont mal irriguées et risquent de s'infecter et d'évoluer vers la gangrène.
La mise au point classique effectuée pour diagnostiquer l'athéromatose périphérique est:

  • - L'échodoppler artériel: celui-ci permet de visualiser l'épaississement des parois artérielles et leur réduction de calibre, ainsi que le débit sanguin au niveau de l'artère. Cet examen, tout à fait non invasif, est essentiellement utilisé lors de la première consultation pour confirmer l'origine artérielle des plaintes.
  • - L'angio scanner ou l'angiographie par résonance: ces deux examens permettent d'obtenir une image de l'ensemble des artères des membres inférieurs. Ceci donne un aperçu complet de la morphologie des artères avec une localisation précise du segment artériel atteint.

Ces examens permettent donc de déterminer les possibilités de traitement:

  • L'intervention chirurgicale de pontage ou by-pass: celle-ci est retenue en cas d'occlusion longue d'artère de jambe. Elle sera réalisée en cas de symptôme invalidant. Ces pontages sont réalisés à l'aide d'une prothèse synthétique, ou avec une veine prélevée au niveau de la jambe.


 

 
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